Preguntas más frecuentes

Preguntas e inquietudes sobre afecciones y tratamientos.


Una inyección epidural de esteroides (ESI) es un procedimiento mínimamente invasivo para aliviar el dolor de cuello, brazos, espalda y piernas causado por la inflamación de los nervios espinales como resultado de una estenosis espinal o una hernia de disco. El objetivo es reducir el dolor para que pueda reanudar sus actividades normales y un programa de fisioterapia.
Las inyecciones son una opción de tratamiento no quirúrgico para el dolor de cuello o espalda agudo / crónico. Se considera que una inyección para tratar el dolor espinal después de que se hayan probado otras medidas no quirúrgicas, como medicamentos y / o fisioterapia, antes de considerar la cirugía. Las inyecciones pueden aliviar el dolor y determinar la fuente del dolor de un paciente. Las inyecciones también se pueden usar para determinar la estructura anatómica de la columna, que podría ser la fuente del dolor, incluida una hernia de disco o un nervio comprimido.
Muchos médicos coinciden en que, si bien los efectos de la inyección tienden a ser temporales, proporcionando alivio del dolor durante una semana hasta un año, una epidural puede ser beneficiosa durante un episodio agudo de dolor de espalda y / o de piernas.
Las inyecciones de diagnóstico generalmente administran un medicamento anestésico cerca de la fuente sospechada de dolor, como una articulación facetaria o un nervio espinal. Si se logra un alivio temporal del dolor hasta que desaparece el efecto del anestésico local, se puede inferir que la región específica es la fuente del dolor.
Los pacientes pueden sentir algo de presión durante la inyección. Sin embargo, el procedimiento no es doloroso para muchos. El alivio del dolor resultante de estas inyecciones puede ocurrir en unas pocas horas o hasta dos semanas, lo que permite a los pacientes reanudar sus actividades de rutina. Estas inyecciones de tratamiento se usan comúnmente en combinación con fisioterapia para fortalecer los músculos circundantes y restaurar la movilidad.
El procedimiento generalmente toma aproximadamente 10 minutos, seguidos de 20 minutos de tiempo de recuperación en la clínica. El día de la inyección epidural de esteroides, el paciente no debe conducir. Se necesita descanso y se deben evitar las actividades extenuantes.

Al igual que con todos los procedimientos médicos invasivos, existen riesgos potenciales asociados con las inyecciones epidurales de esteroides lumbares. Además del entumecimiento temporal de los intestinos y la vejiga, los posibles riesgos y complicaciones más comunes incluyen:

Inyección epidural de esteroides

  • Infección. Las infecciones graves son raras y ocurren en 0,1% a 0,01% de las inyecciones.
  • Ver Osteomielitis, una infección espinal
  • Punción dural ("golpe húmedo") . Se produce una punción dural en el 0,5% de las inyecciones. Puede causar un dolor de cabeza posterior a la punción dural (también llamado dolor de cabeza espinal) que generalmente mejora en unos pocos días. Aunque es poco frecuente, puede ser necesario un parche de sangre para aliviar el dolor de cabeza. Un parche de sangre es un procedimiento simple y rápido que implica obtener una pequeña cantidad de sangre de un paciente de una vena del brazo e inyectarla inmediatamente en el espacio epidural para permitir que se coagule alrededor del saco espinal y detenga la fuga.
  • Sangrado. El sangrado es una complicación poco común y es más común en pacientes con trastornos hemorrágicos subyacentes.
  • Daño a los nervios. Aunque es extremadamente raro, el daño a los nervios puede ocurrir por un traumatismo directo de la aguja, o por una infección o hemorragia.

Además de los riesgos de la inyección, también existen posibles efectos secundarios del medicamento esteroide. Estos efectos secundarios tienden a ser raros y mucho menos frecuentes que los de los esteroides orales. No obstante, los efectos secundarios informados de las inyecciones epidurales de esteroides incluyen:

  • aumento localizado del dolor
  • dolores de cabeza no posicionales que se resuelven en 24 horas
  • enrojecimiento facial
  • ansiedad
  • insomnio
  • fiebre la noche de la inyección
  • nivel alto de azúcar en sangre
  • disminución transitoria de la inmunidad debido al efecto supresor del esteroide
  • úlceras de estómago
  • artritis severa de las caderas (necrosis avascular)
  • cataratas
Una inyección en la articulación facetaria es un procedimiento relativamente simple que generalmente se realiza en una sala de procedimientos en un consultorio o en un centro quirúrgico ambulatorio.
  • Por lo general, el procedimiento se realiza sin ningún tipo de sedación. Sin embargo, se puede iniciar una vía intravenosa si se necesita un medicamento de relajación.
  • El paciente se acuesta en una mesa de operaciones y la piel sobre el área que se va a examinar está bien limpia.
  • El médico trata una pequeña zona de la piel con un anestésico (anestésico), que puede picar durante unos segundos.
  • El médico utiliza la guía de rayos X (fluoroscopia) para dirigir una aguja muy pequeña hacia la articulación facetaria.
  • Luego se inyecta una pequeña cantidad de tinte de contraste para confirmar que la aguja está en la articulación y que el medicamento está contenido dentro de la articulación.
  • Después de esta confirmación, se inyecta lentamente en la articulación una pequeña mezcla de anestésico (como lidocaína) y antiinflamatorios (esteroides / cortisona).

La inyección en sí solo toma unos minutos, pero el procedimiento completo generalmente toma entre 15 y 30 minutos. Cuando desaparezca el efecto del anestésico local utilizado para adormecer la piel, probablemente sienta algunas molestias en el lugar donde se colocaron las agujas. Aunque el alivio del dolor con la inyección en la articulación facetaria generalmente ocurre dentro de 3-5 días, algunos pacientes experimentan una mejoría antes o después de este período de tiempo.

Inmediatamente después de la inyección:

  • El paciente normalmente permanece en reposo en el área de recuperación durante 20 a 30 minutos y luego se le pide que realice algunos movimientos o actividades que normalmente provocarían dolor.
  • Los pacientes pueden o no obtener alivio del dolor en las primeras horas después de la inyección, dependiendo de si las articulaciones afectadas son la principal fuente de dolor. Si la articulación o las articulaciones a las que se dirige no les causan dolor, el paciente no obtendrá un alivio inmediato de la inyección.
  • En ocasiones, los pacientes pueden sentirse adormecidos o tener una sensación levemente débil o extraña en el cuello o la espalda durante algunas horas después de la inyección.
  • El paciente hablará con el médico sobre cualquier alivio inmediato del dolor.

El día de la inyección, se suele recomendar a los pacientes que:

  • evite realizar actividades extenuantes.
  • limite los analgésicos dentro de las primeras cuatro a seis horas después de la inyección para que la información de diagnóstico obtenida sea precisa.
  • evite conducir a menos que lo apruebe específicamente el médico tratante. o Si se utilizó sedación, el paciente no debe conducir durante las 24 horas posteriores al procedimiento.
  • Reacción alérgica
  • Sangrado
  • Infección
  • Malestar en el lugar de la inyección o empeoramiento de los síntomas del dolor Daño o parálisis de los nervios o de la médula espinal

La rizotomía es un procedimiento quirúrgico para cortar las raíces nerviosas de la médula espinal. El procedimiento alivia eficazmente el dolor de espalda crónico y los espasmos musculares. Para el dolor de la articulación espinal, una rizotomía facetaria puede proporcionar un alivio duradero del dolor lumbar al inhabilitar el nervio sensorial en la articulación facetaria.

Recuperación y resultados

Muchos pacientes informan que no sienten los efectos completos del procedimiento de rizotomía hasta dos o cuatro semanas después del procedimiento. El alivio del dolor inducido por este procedimiento puede durar entre seis meses y dos años. A medida que sus nervios se recuperen de este procedimiento, el dolor continuará mejorando. Desafortunadamente, el nervio eventualmente volverá a crecer, lo que puede conducir a un retorno de los niveles de dolor anteriores.

Muchos pacientes informan que no sienten los efectos completos del procedimiento de rizotomía hasta dos o cuatro semanas después del procedimiento. El alivio del dolor inducido por este procedimiento puede durar entre seis meses y dos años. A medida que sus nervios se recuperen de este procedimiento, el dolor continuará mejorando. Desafortunadamente, el nervio eventualmente volverá a crecer y eso puede conducir a un retorno de los niveles de dolor previos.
Se le colocará en la mesa de procedimientos. El lugar de la inyección se esteriliza con yodo o clorhexadina. El sitio a inyectar se adormece con un anestésico local y se dirige una aguja al área objetivo. La guía de rayos X se utiliza para garantizar la colocación y el posicionamiento adecuados de la aguja. Una vez que la aguja está colocada correctamente, se realiza una prueba para asegurar que la punta de la aguja esté cerca del nervio apropiado y que esté lo suficientemente cerca para asegurar una ablación exitosa. Las ondas de radiofrecuencia se transmiten luego a la punta de la aguja, lo que hace que alcance una temperatura de 80 grados centígrados. La punta de la aguja se calienta a este nivel durante sesenta segundos para completar el proceso de ablación. Este proceso se repite para cada nervio objetivo.

La inyección puede ser dolorosa. Por lo tanto, brindamos la opción de recibir sedación intravenosa. Sedación intravenosa, combinada con anestesia local, para que la inyección sea casi indolora. Esto le permite permanecer muy quieto durante el procedimiento, lo que también puede hacer que la inyección sea más fácil, rápida y exitosa. Si decide someterse a sedación intravenosa, debe tener un conductor para que lo lleve a su casa de manera segura después. Además, no puede comer ni beber nada dentro de las seis horas previas a su cita (se permiten líquidos claros hasta dos horas antes del procedimiento). Si toma medicamentos para la diabetes, es posible que sea necesario ajustar estos medicamentos la mañana del procedimiento. Su médico de atención primaria puede ayudarlo con este ajuste.

• Puede ocurrir debilidad o entumecimiento de los músculos de brazos o piernas debido al anestésico local, afectando los nervios que controlan sus brazos o piernas (este es un efecto temporal y no es parálisis). Si tiene alguna debilidad o entumecimiento en las piernas, camine solo con ayuda para evitar caídas y lesiones. La fuerza de su brazo o pierna recuperará lenta y completamente.
• Pueden producirse mareos debido a una disminución de la presión arterial. Si esto ocurre, permanezca sentado o acostado. Siéntese gradualmente y luego párese después de al menos 10 minutos de estar sentado.
• Pueden producirse dolores de cabeza leves. Beba líquidos y tome analgésicos si es necesario. Si los dolores de cabeza persisten o se vuelven severos, llame al consultorio.
• Pueden producirse molestias de moderadas a graves en el lugar de la inyección. Esto puede durar un par de semanas o más, debido a la inflamación de los nervios amputados. Si esto ocurre, tome antiinflamatorios o analgésicos y aplique hielo en el área el día del procedimiento. Si persiste, aplique calor húmedo en los días siguientes. El (los) nervio (s) sanarán lentamente y la inflamación desaparecerá, lo que conducirá a la resolución del dolor causado por el procedimiento.

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